小乘

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小乘是小乘佛教的略称。小乘佛教(梵语:Hīnayāna),又称南传佛教、声闻乘佛教(梵语: Śrāvakayāna)等。译自梵语,Hīna 意为“小”,yāna 意为乘、车子、教法、或通往解脱之道,合起来,是“小车子”、“小的载具”的意思。这个称呼出现在一至二世纪之间,是大乘佛教(梵语:Mahāyāna)对成立在它之前的的各佛教部派的称呼,现代大乘佛教徒也用以称呼南传上座部佛教。因为它的涵义多变,而且充满争议,在学者及佛教徒间,长期存有争议。