小乘

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小乘是小乘佛教的略稱。小乘佛教(梵語:Hīnayāna),又稱南傳佛教、聲聞乘佛教(梵語: Śrāvakayāna)等。譯自梵語,Hīna 意為「小」,yāna 意為乘、車子、教法、或通往解脫之道,合起來,是「小車子」、「小的載具」的意思。這個稱呼出現在一至二世紀之間,是大乘佛教(梵語:Mahāyāna)對成立在它之前的的各佛教部派的稱呼,現代大乘佛教徒也用以稱呼南傳上座部佛教。因為它的涵義多變,而且充滿爭議,在學者及佛教徒間,長期存有爭議。